Mystery behind diamond-studded meteorite that hit Sudan in 2008 revealed

Le mystère derrière la météorite diamantée qui a frappé le Soudan en 2008 révélé

Un échantillon de 50 grammes analysé par une équipe au microscope infrarouge a révélé que la météorite avait une composition minérale unique, y compris une «amphibole» qui nécessite une exposition prolongée à l’eau pour se développer.

Le mystère derrière une météorite parsemée de diamants qui a explosé au-dessus du Soudan en 2008 a été quelque peu révélé selon les chercheurs du Southwest Research Institute basé au Texas, aux États-Unis. L’étude suggère que la météorite faisait partie d’un astéroïde géant de notre système solaire, qui était de la même taille que la planète naine Cérès. Ce dernier est le plus grand objet céleste de la ceinture d’astéroïdes.

Lorsque la National Aeronautics and Space Administration (NASA) avait repéré la météorite pour la première fois avant l’impact, selon les calculs, elle mesurait 13 pieds de diamètre et pesait 8200 kg. Un échantillon de 50 grammes analysé par une équipe sous microscope infrarouge a révélé que la météorite avait une composition minérale unique, y compris une «amphibole» qui nécessite une exposition prolongée à l’eau pour se développer.

Le minéral est également apparu une seule fois sur une météorite connue sous le nom d’Allende qui est tombée à Chihuahua, au Mexique, il y a un demi-siècle.

«Certaines de ces météorites sont dominées par des minéraux fournissant des preuves d’une exposition à l’eau à de basses températures et pressions», a déclaré le co-auteur de l’étude, Vicky Hamilton, géologue planétaire au Southwest Research Institute de Boulder, au Colorado, dans le communiqué. «La composition des autres météorites indique un échauffement en l’absence d’eau.»

La météorite appartient à la catégorie de 4,6% des météorites qui ont été trouvées et étudiées sur Terre. Ces roches noires sont connues sous le nom d’Almahata Sitta (AhS) et sont constituées d’un matériau appelé chondrite carbonée. La roche spatiale contient également des composés organiques ainsi qu’une variété de minéraux et d’eau.

Les scientifiques placent également leurs espoirs sur des échantillons prélevés par les vaisseaux spatiaux japonais Hayabusa2 et OSIRIS-REx de la NASA sur les astéroïdes Ryugu et Bennu. L’OSIRIS-REx devrait revenir sur Terre en 2023 alors que Hayabusa2 est déjà de retour.

«Si les compositions des échantillons Hayabusa2 et OSIRIS-REx diffèrent de ce que nous avons dans nos collections de météorites, cela pourrait signifier que leurs propriétés physiques les empêchent de survivre aux processus d’éjection, de transit et d’entrée dans l’atmosphère terrestre, au moins dans leur contexte géologique d’origine », a ajouté Hamilton, qui fait également partie de l’équipe scientifique OSIRIS-REx. «Cependant, nous pensons qu’il y a plus de chondrites carbonées dans le système solaire que ne le sont nos collections de météorites.